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Choi Hong Hi nació el 9 de noviembre de 1918 en el distrito de Dae Hwa en la parte septentrional de la península, en una de las zonas más montañosas de Corea,  durante la época en que ésta era una colonia del Imperio del Japón. Irónicamente, en su juventud fue bastante frágil y enfermizo.

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Choi Hong Hi en su juventud, en la parte inferior de la fotografía.

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Goryeo (918-1392) (en alfabeto hangul: 고려, en hanja: 高麗國, escrita también como Koryŏ) fue una dinastía coreana fundada en el año 918 por el rey Wang Geon (también conocido como rey Taejo).

A finales del siglo VIII, Silla se había debilitado por las luchas internas de los nobles, y hacia el siglo X los líderes de las facciones locales poderosas, como Gungye y Gyeon Hwon, habían establecido sus propios gobiernos. Durante el año 892, Gyeon Hwon estableció un reino llamado Paekche Tardío, con Wansanju como su capital y controló el territorio de los actuales Jeolla-do y Chungcheong-do.

...continúa leyendo "Historia de Corea (IV): Goryeo (918 – 1392 EC)"

Durante el periodo de los Tres Reinos, el reino de Silla estableció una alianza con la dinastía Tang de China para someter a Koguryo y Paekche, pero el Imperio Chino resultó ser un aliado traicionero, ya que sus verdaderas intenciones consistían en conquistar para sí los territorios de Paekche y Koguryo. Ante esta situación, el reino de Silla tuvo que declararles la guerra y en el año 676 d. C. expulsó a los ejércitos chinos y se estableció el primer estado unificado en la península coreana.

...continúa leyendo "Historia de Corea (III): El periodo de Silla Unificada (668-935 EC)"

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Esta entrada está dedicada a un estilo de lucha llamada Ssirum, que normalmente no es muy conocido en Occidente como si puede ser el taekwondo, pero que es importante conocerlo pues tiene una implicación muy importante en la cultura coreana, ya que data de épocas muy antiguas.

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11º Torneo Anual de Ssirum celebrado en Pyongyang

El Ssirŭm o Ssireum es la denominación que recibe la lucha tradicional coreana y ha llegado a ser el tercer deporte más famoso en el país después del fútbol y el taekwondo.

Según la literatura, el Ssireum ha recibido otros nombres como Gakjo, Gakhi, Sangbak, Jaenggyo y Gakgi. Los chinos lo llamaban Koryogi o Yogyo, pero en Corea, se le ha denominado unánimemente como Ssireum desde aproximadamente 1920. Ningún documento histórico explica el origen de la palabra Ssireum, pero existe una teoría que dice que proviene del verbo Ssirunda, que significa luchar cara a cara para demostrar energía física.

La competición del Ssirum consiste en un combate entre dos luchadores donde cada cual procura lanzar al rival al suelo. La principal diferencia entre el Ssirum y otros deportes de combate, como la lucha o el judo es el objetivo: si un competidor consigue que el oponente toque el suelo con cualquier parte del cuerpo por encima de la rodilla, gana el combate. El Ssirum se practica agarrando el cinturón que el rival lleva atado alrededor de la cintura y del muslo, y apoyando, tirando y levantando a éste con una postura de la cintura que ronde los 90 grados. Normalmente se requiere tener una fuerza muscular considerable y también resistencia muscular. Es igualmente importante adelantarse a los movimientos del contrario, por lo que los aspectos técnicos del deporte son tan importantes como la fuerza bruta. Además de los requisitos técnicos y físicos para competir en este deporte, el Ssirum permite mejorar la capacidad mental y formar un mejor carácter superando los conflictos psicológicos.

El deporte tiene también un componente social. Durante el entrenamiento, los competidores de Ssirum tienen la oportunidad de trabajar recíprocamente con sus compañeros de equipo, lo que proporciona una oportunidad de aprender a cooperar con los demás, conseguir metas comunes y valorar los objetivos de equipo.

En el siguiente enlace podemos ver un ejemplo de combate del Ssirum, en este caso es parte del XI Torneo Nacional de Ssirum por el premio Gran Toro celebrado en Pyongyang en septiembre de 2013:

Cabe destacar que es prácticamente idéntico a la modalidad de lucha canaria exceptuando algunas técnicas, de hecho desde hace muchos años se vienen llevando a cabo encuentros entre las selecciones canaria y coreana con el fin de intercambiar técnicas y dar a conocer dichos deportes en ambos países.


HISTORIA

 

En los albores de la historia coreana, el Ssirum fue practicado como defensa personal y como parte de los rituales realizados en los antiguos estados tribales de la península. Con el progreso de la civilización se formaron reglas específicas que regularon el combate, lo que permitió que el Ssirum se desarrollara como uno de los deportes nacionales más importantes.

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El mural Gakjeochong (각저총), en una tumba del antiguo reino de Koguryo, muestra una competición de Ssirum entre dos luchadores.

El origen del Ssirum no se conoce con certeza, aunque la evidencia más antigua referente al Ssirum en la historia de Corea es una pintura mural que se encuentra en una tumba real situada en la antigua capital de la dinastía de Koguryo, en Manchuria meridional, que fue construida alrededor del siglo IV de nuestra era.

Las primeras referencias escritas del Ssirum las podemos encontrar en la época de la dinastía de Koryo. Según la historia, en marzo de 1330, el rey Chunghe comenzó a confiar los asuntos importantes del Estado a sus ayudantes y asesores, para de este modo, poder practicar el Ssirum con un muchacho. A raíz de este periodo histórico las referencias sobre esta modalidad de lucha se hicieron frecuentes.

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Pintura antigua coreana que muestra un combate de Ssirum.

La primera competición de Ssireum realizada bajo el patrocinio de una organización tuvo lugar en el teatro de Dansongsa en Seúl en octubre de 1912 bajo auspicios del club de Yugakkwon. La Federación Coreana de Ssireum fue creada en 1929. En 1936 se celebró el primer campeonato nacional de Ssireum, donde obtuvo la victoria Myung Gil Jun entre más de 100 participantes. En las competiciones nacionales siguientes, Byung Gyu Song de Hwangju figuró como campeón durante tres años consecutivos desde 1937 a 1939. Seung Wha Huh de Pyongyang se proclamó campeón de la quinta edición que se realizó en 1940 y Jang Ho Choe de Hamhung lo fue en la sexta edición.

 

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Según relatan las crónicas coreanas, las primeras raíces de los Tres Reinos se pueden encontrar en el año 57 a.C., cuando el reino de Saro (posteriormente Silla) del sureste de la península obtuvo autonomía de la China de la dinastía Han. Koguryo, mientras tanto, emergió en las riberas norte y sur del río Yalu (Río Amnok en coreano). La primera referencia al nombre "Koguryo" en las crónicas chinas proviene del año 75 a.C., como distrito local. Se independizó de China en el año 37 a.C. según las fuentes coreanas. Las ciudades-estados gradualmente se unieron en ligas tribales con complejas estructuras políticas que finalmente se convirtieron en reinos.

...continúa leyendo "Historia de Corea(II): Los Tres Reinos"

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La península de Corea se sitúa entre China y Japón, posición que determinó la historia nacional y el carácter de su pueblo. El territorio fue frecuente arena para las batallas de ejércitos chinos, mongoles y japoneses, lo que históricamente ha provocado que a Corea se la conociera como el "Reino ermitaño", debido a su hermetismo ante las amenazas extranjeras.

La historia de la presencia humana en Corea se remonta al período Paleolítico, hace unos 500.000 años.

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Pintura donde sale representado Tangun, el legendario rey fundador del primer reino coreano.

Los umbrales de la historia coreana suelen situarse en el año 2.333 a. C., cuando el rey Tangun* , una figura legendaria nacida del hijo del Cielo y una mujer perteneciente a una tribu cuyo símbolo totémico era el oso, fundó el primer reino coreano, llamado Choson, que significa literalmente “ La Tierra de Calma Matutina”. Se sabe con seguridad que la antigua Corea se caracterizaba por la existencia de comunidades de clanes que se unían formando ciudades estado, las cuales surgían y desaparecían con el tiempo. Durante este periodo, los sistemas de comuna de la tribu fueron bien establecidos, y los jóvenes guerreros se vincularon a las artes marciales entrenándose para proteger a su comunidad. Luchar con las manos vacías incluía entrenarse en daligi (correr), dunjiki (tirar), jileuki (dar puñetazos), balchaki (dar patadas) y su young (nadar).

La aparición del whal (arco) y la utilización del caballo cambiaron el estilo de vida de estas tribus: se comenzaron a realizar viajes a grandes distancias, surgieron frecuentes contactos con otras tribus, se establecieron alianzas, y se forzó la aparición de confederaciones. Los guerreros se entrenaron entonces en las artes marciales con más método y planificación. En la selección de los oficiales y altos cargos tenía una importancia decisiva su dominio de las artes de guerra.

El desarrollo de las habilidades de lucha a caballo era signo de luchador de clase alta. El guerrero de a pie practicaba la lucha de manos vacías y técnicas de armas, las cuales guardaba en su casa.

El ganador de la batalla se convertía pues en soberano, y el perdedor en esclavo dominado. En aquellos tiempos la posición del rey no se heredaba, sino que se otorgaba al guerrero más fuerte entre la confederación de tribus. De acuerdo con el Samkukyusa (uno de los libros más eminentes de la historia antigua de Corea), Dong Myung, el fundador del reino de Koguryo, era un experto en el tiro con arco.

Durante la época de auge del Antiguo Choson, otros estados tribales florecieron en la península, como fueron Puyo, en la región manchuriana de la cuenca del río Sungari, y Jin, que durante el siglo II a.C surgió al sur del río Han y fue posteriormente dividido en tres estados tribales (Mahan, Chinhan y Pyonhan). Durante su primera fase, la capital de Gojoseon se encuentra en Liaoning; alrededor del año 400 aC, y se trasladó posteriormente a Pyongyang.

En el año 108 a.C., el Imperio de China derrotó al Reino de Choson y lo reemplazó por cuatro colonias chinas, período que se caracterizó por la dominación de la Dinastía Han china de la mitad septentrional de la península, hasta la paulatina expulsión de los chinos y la creación de tres reinos en la península, que daría comienzo al período conocido como "Los tres reinos".

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Situación política de la península previa a la invasión de la Dinastía Han.

*: Tangun fue el fundador del Reino de Choson (Corea Antigua), el primer reino coreano, con un modo de producción esclavista. A Tangun siempre le han envuelto muchos misterios y mitos, y su existencia real  nunca había sido confirmada hasta que en 1993 se descubrieron sus restos mortales y los de su esposa en la parte septentrional de la península.